Nutritie

Transformarea industriei alimentare in anii 1900

Masa principală a unei familii americane în sec. 19-20

La sfârșitul anilor 1800, majoritatea americanilor erau fie ei înșiși agricultori, fie trăiau în comunități rurale, care depindeau de fermieri pentru asigurarea hranei. La acea vreme erau disponibile doar un număr redus de alimente prelucrate industrial: Kellogg’s inventase deja fulgii de porumb în anul 1898, firme precum Heinz, Libby’s și Campbell’s comercializau deja cutii de conserve de zeci de ani, iar uleiul dezodorizat din semințe de bumbac - cunoscut și sub numele de „ulei Wesson” - apăruse deja pe piață, în anul 1899. Dar majoritatea alimentelor de pe mesele familiilor americane erau alimente complete, neprocesate industrial și cultivate local. Interesant de observat este faptul că aceste alimente erau, de asemenea, și organice, deoarece îngrășămintele sintetice și pesticidele nu fuseseră încă introduse.

Introducerea uleiului de bumbac

Înainte ca uleiul de bumbac să apară în bucătăriile americane, în binecunoscuta sticlă Wesson, acesta a fost un produs rezidual al industriei bumbacului, folosit în principal la fabricarea săpunului și drept combustibil pentru lămpi. Întrucât, în decursul primelor decenii ale secolului al XX-lea, curentul electric a devenit mai accesibil și mai ieftin, producătorii s-au trezit cu o mare cantitate de ulei din semințe de bumbac — o ofertă de mari proporții în căutarea cererii.În starea sa naturală, uleiul de bumbac este tulbure și are o nuanță roșietică, datorită prezenței gosipolului, o substanță fitochimică naturală, toxică pentru animale; prin urmare, producătorii au trebuit să conceapă un proces de dezodorizare a uleiului din semințe de bumbac, pentru a-1 face să aibă un gust agreabil ca produs alimentar. Un articol din ziarul Popular Science, de la granița dintre secole, a rezumat perfect procesul prin care uleiului din semințe de bumbac a ajuns din coșul de gunoi, direct pe masă: „Ce a fost bun de aruncat la gunoi în anul 1860 a ajuns îngrășământ în 1870, hrană pentru vite în 1880 și mâncare pe mesele noastre și multe alte lucruri în anul 1890.”

Pericolul din spatele uleiului

Uleiul de bumbac nu numai că nu putea fi consumat în stare naturală, nefiind plăcut la gust, dar au apărut și alte probleme serioase datorită faptului că, aidoma marii majorități a uleiurilor vegetale, este un acid gras polinesațurat. (AGPN), ceea ce înseamnă că are multiple (aceasta este semnificația termenului „poli”) legături duble între atomii care alcătuiesc structura sa moleculară (cu alte cuvinte, atomii sunt „nesaturați”). Aceste legături duble sunt vulnerabile la atacul radicalilor liberi care, ulterior, pot deteriora structura moleculei. Atunci când se consumă cantități prea mari de AGPN, aceștia sunt gradat încorporați în structura membranelor celulare ale organismului. Și, întrucât aceste lipide sunt instabile, celulele devin fragile și predispuse la oxidare, ceea ce duce la o gamă extinsă de probleme de sănătate, cum ar fi inflamațiile cronice și ateroscleroza.

Această instabilitate înseamnă și că uleiurile vegetale sunt predispuse la râncezire. Acest lucru le-a făcut mai puțin atrăgătoare pentru producătorii de alimente, întrucât continua dezvoltare a căilor ferate și a refrigerării însemna că alimentele puteau fi transportate pe distanțe lungi și puteau să rămână pe rafturile magazinelor timp de săptămâni la rând. Acesta este și motivul pentru care uleiurile hidrogenate au fost prezentate la început ca o mană cerească: hidrogenarea a eliminat legăturile duble vulnerabile și a făcut ca uleiurile vegetale să poată rămâne timp îndelungat pe rafturile magazinelor.

Grăsimile Trans și brevetul Crisco

În anul 1907, compania de săpunuri Procter&Gamble (P&G) din Cincinnati a fost abordată de Edwin Kayser, un chimist german, care susținea că a dezvoltat un proces prin care putea să solidifice grăsimile lichide și să le facă să fie stabile pe o perioadă lungă de timp. Compania a achiziționat drepturile pentru acest proces în SUA și a început să experimenteze, căutând la început să găsească un mod de a face un săpun mai ieftin și mai atrăgător.

Odată ce a fost dezvoltat uleiul hidrogenat din semințe de bumbac, P&G a realizat că are același aspect alb și lucios ca untura, cea mai populară grăsime de gătit la momentul respectiv. Și atunci, de ce să nu-1 vândă ca grăsime de gătit? În anul 1910, P&G a solicitat un brevet pentru Crisco - uleiul hidrogenat din semințe de bumbac, ceea ce cunoaștem astăzi sub numele de grăsimi trans, iar trecerea de la grăsimile animale la grăsimile vegetale procesate industrial a început cu mult avânt.

Când Procter&Gamble a introdus pe piață produsul Crisco, în anul 1919, ei l-au prezentat publicului drept „grăsimea ideală” remarcabilă pentru „puritatea” sa și pentru faptul că era „în întregime vegetală”. Drept rezultat al acestor eforturi de marketing, vânzările au crescut de la 1.180 de tone, în anul 1912, la 27.215 tone, patru ani mai târziu.

Deși la nivelul anului 1909, americanul obișnuit consuma doar 4 kilograme de grăsimi procesate industrial pe an - provenite din margarină și uleiuri vegetale -, în anul 1950, acest număr crescuse deja până la aproape 9 kilograme, pe an - unde 7 kilograme proveneau din uleiuri hidrogenate și 2 kilograme din uleiuri vegetale. De-a lungul timpului, aproape toate tipurile de uleiuri, inclusiv cele derivate din boabe de soia și porumb, au ajuns să fie hidrogenate și vândute sub formă de Crisco, margarină și o gamă întreagă de alimente ambalate, alimente congelate și alimente prăjite.

Îngrășămintele agricole sintetice, aditivii și pesticidele

Pe măsură ce oamenii au început să consume mai multe uleiuri vegetale bogate în acizi grași omega-6 decât în toată istoria omenirii, alte trei evoluții tehnologice au schimbat și mai mult natura produselor alimentare pe care le mâncăm: îngrășămintele agricole sintetice (chimice), aditivii alimentari și pesticidele - în special Roundup.

1. Ingrășămintele

Îngrășămintele agricole chimice au fost dezvoltate pentru a ajuta fermierii să aibă randamente din ce în ce mai mari, pentru un număr din ce în ce mai mic de culturi. Utilizarea îngrășămintelor sintetice a decimat microbii din sol și a distrus capacitatea lor de a mineraliza solul, ceea ce a contribuit la apariția unor soluri extrem de deficiente în minerale, care nu au reușit să producă culturi cu un aport nutritiv ridicat.

De asemenea, agricultorii au ajuns să se concentreze asupra creșterii a doar una sau două culturi - cum ar fi porumbul și soia în locul metodei tradiționale de rotație printr-un număr mare de culturi diferite, într-un efort de a împiedica sărăcirea solului. Acesta este un alt mod prin care oferta mereu în creștere de uleiuri vegetale a creat o cerere pentru ei.

2. Aditivii

Aditivii alimentari au fost adăugați produselor alimentare într-un timp record, de-a lungul primei jumătăți a secolului al XX-lea. Până în anul 1958, fuseseră folosiți aproape 800 de aditivi alimentari, cu foarte puțină verificare anterioară sau preocupare pentru siguranța consumatorilor. Numărul mare de reclamații ale consumatorilor - datorită simptomelor resimțite în urma consumului de alimente și de medicamente - a crescut atât de mult, încât Congresul a fost nevoit să adopte Legea cu privire la aditivii alimentari (Food Additives Amendment). Această lege impunea producătorilor de alimente să demonstreze siguranța tuturor aditivilor alimentari, înainte de a-și introduce produsul pe piață.

• GRAS (Generally Regarded as Safe)

Legea a creat de asemenea și o deficiență: orice aditiv care a fost „considerat sigur, la modul general” („Generally Regarded As Safe” - GRAS), de către comunitatea științifică, sau care a fost utilizat pe scară largă în produsele alimentare înainte de anul 1958, putea fi adăugat produselor alimentare fără a fi fost aprobat, și nici măcar cunoscut, de către FDA (Food and Drug Administration - agenție federală din cadrul Departamentului de Sănătate a SUA, responsabilă de controlul siguranței alimentelor, medicamentelor). Chiar și în zilele noastre, în condițiile în care există aproximativ 10.000 de substanțe chimice utilizate mod obișnuit în produsele alimentare, există cel puțin 1.000 de substanțe pe care FDA nu le-a evaluat niciodată.

Chiar și aditivii care nu fac parte din lista GRAS sunt adesea scutiți de controlul științific, deoarece FDA permite companiilor să-și efectueze propriile studii. Unul dintre exemplele cele mai flagrante ale unui aditiv nesigur, pe care industria alimentară l-a declarat cu anticipație ca fiind sigur, sunt grăsimile trans. În zilele noastre știm deja că grăsimile trans sunt principalul stimulent al inflamațiilor și sunt în legătură cu numărul crescut al bolilor de inimă, rezistența la insulină, obezitate și boala Alzheimer.

3. Glifosatul - principalul ingredient activ din erbicidul toxic

este o amenințare uriașă la adresa sănătății mitocondriilor. Deoarece multe uleiuri vegetale și alte alimente procesate (care conțin uleiuri vegetale) sunt fabricate din porumb, soia și rapiță modificate genetic, aceste culturi sunt foarte probabil contaminate cu acest produs chimic omniprezent. Aceasta este o veste teribilă, având în vedere că din anul 1974 și până în 2016, aproape 2 milioane de tone de glifosat au fost aruncate pe solul american. La nivel mondial, în același interval de timp, au fost aplicate aproape 10 milioane de tone.
Există două moduri principale în care glifosatul poate deteriora mitocondriile:

Afectează manganul

Primul implică manganul, un mineral de care corpul nostru are nevoie în cantități mici pentru a menține oasele sănătoase, pentru funcționarea sistemului imunitar al organismului și pentru a neutraliza radicalii liberi.

Glifosatul leagă manganul și multe alte minerale importante din plantele pulverizate cu Roundup, astfel încât orice viețuitoare care mănâncă acele plante nu va putea beneficia de aceste minerale.

Glifosatul poate, de asemenea, să lege și să elimine aceste minerale din corpul omenesc, sărăcindu-l. Aceasta este o problemă, deoarece mitocondriile au nevoie de mangan pentru a transforma superoxizii - un produs secundar potențial nociv al metabolismului oxigenului - în apă. Acesta este un proces critic, care protejează mitocondriile de procesele oxidative. În lipsa manganului, acest mecanism este grav compromis.

Interferează cu mitocondriile

Glifosatul interferează, de asemenea, cu producerea de ATP, prin acțiunea sa asupra membranelor mitocondriale. Atunci când este cuplat cu așa - numiții solvenți inerți incluși în Roundup, toxicitatea glifosatului poate fi de 2.000 de ori mai mare. Acest lucru face membrana mai permeabilă, permițând glifosatului să ajungă direct în interiorul mitocondriilor.

Rolul Mitocondriei și ATP-ului

Dacă vrei să afli mai multe despre mitocondrie și rolul ATP-ului, te invit să citești acest articol pentru mai multe informații

Concluzie

Este interesant faptul că, în ciuda afirmațiilor producătorilor, care spun că uleiurile vegetale rafinate sunt sănătoase, în prima jumătate a secolului al XX-lea, americanii au cunoscut o creștere semnificativă a bolilor cardiovasculare. Și, deși aceste uleiuri au fost o apariție nouă în rândul produselor alimentare, nimeni nu s-a gândit să pună sub semnul întrebării rolul lor în această nouă epidemie. Dimpotrivă, cel care a preluat toată vina a fost un nutrient cunoscut (și omniprezent anterior), și aceasta mai ales datorită cercetării accidentale și aparent subiective a unui om.

Frica noastră de grăsimile animale, care s-a întins de-a lungul a zeci de ani, s-a născut în anul 1951, când un profesor american de fiziologie, pe nume Ancei Keys, a mers în Europa, în căutarea originii bolilor de inimă. Despre “Studiul Celor Șapte Țări” și efectele adoptării lui ca politică de stat în USA și apoi în întreaga lume vom afla în episodul următor.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *